Les Lettres persanes

Montesquieu

Lettre 12





Plan de la fiche sur La Lettre persane 12 (XII) de Montesquieu :
Introduction
Texte de la lettre 12
Annonce des axes
Commentaire littéraire
Conclusion


Introduction

     Les Lettres persanes sont un moyen pour Montesquieu de faire passer des idées critiques sur la société : deux voyageurs écrivent à des amis sur ce qu'ils voient, observent. C'est un roman épistolaire, genre très à la mode à l'époque. L'Orient est alors très à la mode également. Ainsi Montesquieu est sûr d'être lu et de faire passer ses idées.
     Les Lettres 11 à 14 relatent l'histoire des Troglodytes (fable).

Note : Les Troglodytes sont des personnes qui habitent une grotte ou une demeure creusée dans la roche.


Texte de la lettre 12

USBEK AU MEME.
A Ispahan.


     Tu as vu, mon cher Mirza, comment les Troglodytes périrent par leur méchanceté même, et furent les victimes de leurs propres injustices. De tant de familles, il n'en resta que deux qui échappèrent aux malheurs de la nation. Il y avait dans ce pays deux hommes bien singuliers : ils avaient de l'humanité ; ils connaissaient la justice ; ils aimaient la vertu ; autant liés par la droiture de leur cœur que par la corruption de celui des autres, ils voyaient la désolation générale, et ne la ressentaient que par la pitié : c'était le motif d'une union nouvelle. Ils travaillaient avec une sollicitude commune pour l'intérêt commun ; ils n'avaient de différends que ceux qu'une douce et tendre amitié faisait naître ; et dans l'endroit du pays le plus écarté, séparés de leurs compatriotes indignes de leur présence, ils menaient une vie heureuse et tranquille : la terre semblait produire d'elle-même, cultivée par ces vertueuses mains.
     Ils aimaient leurs femmes, et ils en étaient tendrement chéris. Toute leur attention était d'élever leurs enfants à la vertu. Ils leur représentaient sans cesse les malheurs de leurs compatriotes, et leur mettaient devant les yeux cet exemple si touchant ; ils leur faisaient surtout sentir que l'intérêt des particuliers se trouve toujours dans l'intérêt commun ; que vouloir s'en séparer, c'est vouloir se perdre ; que la vertu n'est point une chose qui doive nous coûter ; qu'il ne faut point la regarder comme un exercice pénible ; et que la justice pour autrui est une charité pour nous.
     Ils eurent bientôt la consolation des pères vertueux, qui est d'avoir des enfants qui leur ressemblent. Le jeune peuple qui s'éleva sous leurs yeux s'accrut par d'heureux mariages : le nombre augmenta, l'union fut toujours la même ; et la vertu, bien loin de s'affaiblir dans la multitude, fut fortifiée, au contraire, par un plus grand nombre d'exemples.
     Qui pourrait représenter ici le bonheur de ces Troglodytes ? Un peuple si juste devait être chéri des dieux. Dès qu'il ouvrit les yeux pour les connaître, il apprit à les craindre ; et la religion vint adoucir dans les mœurs ce que la nature y avait laissé de trop rude.
     Ils instituèrent des fêtes en l'honneur des dieux. Les jeunes filles, ornées de fleurs, et les jeunes garçons, les célébraient par leurs danses, et par les accords d'une musique champêtre ; on faisait ensuite des festins, où la joie ne régnait pas moins que la frugalité. C'était dans ces assemblées que parlait la nature naïve, c'est là qu'on apprenait à donner le cœur et à le recevoir ; c'est là que la pudeur virginale faisait en rougissant un aveu surpris, mais bientôt confirmé par le consentement des pères ; et c'est là que les tendres mères se plaisaient à prévoir par avance une union douce et fidèle.
     On allait au temple pour demander les faveurs des dieux : ce n'était pas les richesses et une onéreuse abondance ; de pareils souhaits étaient indignes des heureux Troglodytes ; ils ne savaient les désirer que pour leurs compatriotes. Ils n'étaient au pied des autels que pour demander la santé de leurs pères, l'union de leurs frères, la tendresse de leurs femmes, l'amour et l'obéissance de leurs enfants. Les filles y venaient apporter le tendre sacrifice de leur cœur, et ne leur demandaient d'autre grâce que celle de pouvoir rendre un Troglodyte heureux.
     Le soir, lorsque les troupeaux quittaient les prairies, et que les bœufs fatigués avaient ramené la charrue, ils s'assemblaient ; et, dans un repas frugal, ils chantaient les injustices des premiers Troglodytes et leurs malheurs, la vertu renaissante avec un nouveau peuple, et sa félicité : ils chantaient ensuite les grandeurs des dieux, leurs faveurs toujours présentes aux hommes qui les implorent, et leur colère inévitable à ceux qui ne les craignent pas; ils décrivaient ensuite les délices de la vie champêtre, et le bonheur d'une condition toujours parée de l'innocence. Bientôt ils s'abandonnaient à un sommeil que les soins et les chagrins n'interrompaient jamais.
     La nature ne fournissait pas moins à leurs désirs qu'à leurs besoins. Dans ce pays heureux, la cupidité était étrangère : ils se faisaient des présents, où celui qui donnait croyait toujours avoir l'avantage. Le peuple troglodyte se regardait comme une seule famille ; les troupeaux étaient presque toujours confondus ; la seule peine qu'on s'épargnait ordinairement, c'était de les partager.

D'Erzeron, le 6 de la lune de Gemmadi 2, 1711.



Annonce des axes

I. Les principes de la société des Troglodytes
II. Conséquences de l'application de ces principes



Commentaire littéraire

I. Les principes de la société des Troglodytes

• Le principe fondamental de cette société est la vertu (le terme revient six fois pendant la lettre). Elle est mise en pratique à chaque moment de la vie : dans le travail, l'éducation ...
• Second principe : la solidarité et l'union du peuple qui reposent sur la justice : mouvement ternaire lignes 3/4 (solennité, insistance), "liés par la droiture", "union", "sollicitude commune pour l'intérêt commun", "justice".
• Troisième principe : Le rôle de la famille. Ces deux familles vont être la base d'une nouvelle société. Son unité est assurée par "d'heureux mariages".
L'image des familles unies s'oppose au libertinage régnant en France à cette époque (XVIIIème siècle). Les parents s'attachent eux-mêmes à éduquer leurs enfants : inculquer de vraies valeurs, montrer les personnes n'ayant pas respecté ces principes (les mauvais Troglodytes).
• Quatrième principe : La religion. On remet ici en question le clergé et la religion. Montesquieu montre que la religion et le bonheur ne sont pas incompatibles. La religion soude cette communauté et la renforce dans l'application de ses valeurs. Elle sert de lien entre la vertu et le bonheur.
• Cinquième principe : Le travail de la terre. A cette époque, 80% de la population française vit dans un milieu rural. Ici, la terre nourrit ceux qui la travaillent. Elle rassemble la communauté car on la cultive ensemble.
• Sixième principe : Vie en autarcie (communauté qui vit repliée sur elle-même). La communauté veut se protéger des autres. Elle fonctionnera seulement si elle est séparée des autres.


II. Conséquences de l'application de ces principes

• Les plaisirs d'une vraie vie familiale (amour conjugal)
• La paix
• L'amitié
• L'égalité
• Une conscience en paix
• Les joies de s'occuper de leurs enfants
• Pas de soucis matériels (hymne au travail).
• Un bonheur simple (l'amitié, la vie familiale) : "Ils menaient une vie heureuse et tranquille". Ils n'ont pas de besoins extraordinaires, ils n'ont aucun soucis matériels : "la terre semblait produire d'elle-même". Ils travaillent ensemble, ne se jalousent pas : donc la terre les récompense.
• Joies de la vie familiale : vie familiale épanouie ; l'amour se pratique au sein du mariage ; réciprocité des sentiments : "ils aimaient... ils en étaient tendrement chéris".
• Plaisir de l'amitié = plaisir d'une vie sociale agréable.
• "chéris des Dieux" : ils ont la protection divine. Le terme "chéris" est fort (superlatif) pour appuyer ce point.





Conclusion

     Les bons Troglodytes ont trouvé le bonheur parce qu'ils sont vertueux et altruistes (contraire de égoïstes). Ils ont surtout compris qu'il fallait faire passer l'intérêt commun avant l'intérêt particulier. Montesquieu utilise l'apologue des Troglodytes pour critiquer implicitement la société de son temps. Voltaire, Rousseau et Diderot reprendront les mêmes thèmes.

Retourner à la page sur Les Lettres persanes !
Retourner à la page sur l'oral du bac de français 2017 !
Merci à Claire pour cette analyse de La Lettre persane 12 de Montesquieu