Nicandre

Les Caractères - La Bruyère





Introduction

Présenter l'auteur : La Bruyère, et l'œuvre : Les Caracères.

Comment la parole mondaine est-elle au cœur de la visée satirique de La Bruyère ?



Lecture du texte

Les Caractères, La Bruyère (1688-1696)
Chapitre V, « De la Société et de la conversation »
« Nicandre »


Nicandre s'entretient avec Elise de la manière douce et complaisante dont il a vécu avec sa femme, depuis le jour qu'il en fit le choix jusques à sa mort ; il a déjà dit qu'il regrette qu'elle ne lui ait pas laissé des enfants, et il le répète ; il parle des maisons qu'il a à la ville, et bientôt d'une terre qu'il a à la campagne : il calcule le revenu qu'elle lui rapporte, il fait le plan des bâtiments, en décrit la situation, exagère la commodité des appartements, ainsi que la richesse et la propreté des meubles ; il assure qu'il aime la bonne chère, les équipages; il se plaint que sa femme n'aimait point assez le jeu et la société. "Vous êtes si riche, lui disait l'un de ses amis, que n'achetez-vous cette charge ? Pourquoi ne pas faire cette acquisition qui étendrait votre domaine ? On me croit, ajoute-t-il, plus de bien que je n'en possède." Il n'oublie pas son extraction et ses alliances : Monsieur le Surintendant, qui est mon cousin ; Madame la Chancelière, qui est ma parente ; voilà son style. Il raconte un fait qui prouve le mécontentement qu'il doit avoir de ses plus proches, et de ceux même qui sont ses héritiers: "Ai-je tort ? dit-il à Elise ; ai-je grand sujet de leur vouloir du bien ?" et il l'en fait juge. Il insinue ensuite qu'il a une santé faible et languissante, et il parle de la cave où il doit être enterré. Il est insinuant, flatteur, officieux à l'égard de tous ceux qu'il trouve auprès de la personne à qui il aspire. Mais Elise n'a pas le courage d'être riche en l'épousant. On annonce, au moment qu'il parle, un cavalier, qui de sa seule présence démonte la batterie de l'homme de ville : il se lève déconcerté et chagrin, et va dire ailleurs qu'il veut se remarier.


Annonce des axes


Commentaire littéraire

I. Un portrait truqué qui introduit une situation de communication étrange

- Un portrait : pas physique -> surtout moral (éthopée).

- Uniquement des discours rapportés :
         • Nicandre = être de parole dépendant de l’énonciateur.
         • 3 niveaux d’énonciation (énonciateur, Nicandre, amis).

- Nicandre fait un portrait élogieux de lui :
         • Portrait dans un portrait.
         • Conversation pas naturelle: généralisable, monologuée.


II.Un portrait en métaphore continue

- Chute :
         • Incite à relire le texte sous l'angle du blâme : la « batterie » est « démontée », la stratégie manquée.
         • Révèle l’implicite, le jeu de déconstruction du narrateur.

- Ecriture du fragment :
         • Cadre atemporel, peu d’infos -> Généralisant.
         • Métaphore étendue : description d’un type, un caractère.


III. Les visées

- Sorte de comédie sociale en un acte :
         • Saynète avec 3 personnages.
         • Double destination (Elise+lecteurs).
         • Début in medias res, péripéties, dénouement.

- Visée moraliste :
         • termes à connotation dévalorisante (refus d’Elise insinué, jugements : « déjà dit, il le répète », « son style », ironie : insinuant/officieux)
         • Burlesque : conversation déséquilibrée

- Visée idéologique :
         • Ambiguë : homme de cour (cavalier) ou de ville ?



Conclusion







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Merci à Cyril pour cette fiche