Lettre à Monsieur de Coulanges

Madame de Sévigné - 1670





Plan de la fiche sur la Lettre de Mme de Sévigné à Mr de Coulanges :
Introduction
Texte de la lettre
Annonce des axes
Commentaire littéraire
Conclusion


Introduction

    Mme de Sévigné, écrivain du 17ème siècle (période du classicisme, organisation de la pensée) incarne un idéal classique.

    Quelles sont les intentions de Mme de Sévigné?


Mme de Sévigné
Mme de Sévigné



Texte de la lettre

Madame de Sévigné, Lettres, Lettre à Monsieur de Coulanges

A Paris, ce lundi 15 décembre [1670].

    Je m'en vais vous mander la chose la plus étonnante, la plus surprenante, la plus merveilleuse, la plus miraculeuse, la plus triomphante, la plus étourdissante, la plus inouïe, la plus singulière, la plus extraordinaire, la plus incroyable, la plus imprévue, la plus grande, la plus petite, la plus rare, la plus commune, la plus éclatante, la plus secrète jusqu'aujourd'hui, la plus brillante, la plus digne d'envie : enfin une chose dont on ne trouve qu'un exemple dans les siècles passés, encore cet exemple n'est-il pas juste ; une chose que l'on ne peut pas croire à Paris (comment la pourrait-on croire à Lyon ?) ; une chose qui fait crier miséricorde à tout le monde ; une chose qui comble de joie Mme de Rohan et Mme d'Hauterive ; une chose enfin qui se fera dimanche, où ceux qui la verront croiront avoir la berlue ; une chose qui se fera dimanche, et qui ne sera peut-être pas faite lundi. Je ne puis me résoudre à la dire ; devinez-la : je vous la donne en trois. Jetez-vous votre langue aux chiens ? Eh bien ! il faut donc vous la dire : M. de Lauzun épouse dimanche au Louvre, devinez qui ? Je vous le donne en quatre, je vous le donne en dix ; je vous le donne en cent. Mme de Coulanges dit : Voilà qui est bien difficile à deviner ; c'est Mme de la Vallière. — Point du tout, Madame. — C'est donc Mlle de Retz ? — Point du tout, vous êtes bien provinciale. — Vraiment nous sommes bien bêtes, dites-vous, c'est Mlle Colbert ? — Encore moins. — C'est assurément Mlle de Créquy ? — Vous n'y êtes pas. Il faut donc à la fin vous le dire : il épouse, dimanche, au Louvre, avec la permission du Roi, Mademoiselle, Mademoiselle de... Mademoiselle... devinez le nom : il épouse Mademoiselle, ma foi! par ma foi! ma foi jurée ! Mademoiselle, la grande Mademoiselle ; Mademoiselle, fille de feu Monsieur ; Mademoiselle, petite-fille de Henri IV ; mademoiselle d'Eu, mademoiselle de Dombes, mademoiselle de Montpensier, mademoiselle d'Orléans ; Mademoiselle, cousine germaine du Roi ; Mademoiselle, destinée au trône ; Mademoiselle, le seul parti de France qui fût digne de Monsieur.

    Voilà un beau sujet de discourir. Si vous criez, si vous êtes hors de vous-même, si vous dites que nous avons menti, que cela est faux, qu'on se moque de vous, que voilà une belle raillerie, que cela est bien fade à imaginer ; si enfin vous nous dites des injures : nous trouverons que vous avez raison; nous en avons fait autant que vous.

    Adieu ; les lettres qui seront portées par cet ordinaire vous feront voir si nous disons vrai ou non.



Annonce des axes

I. Le fonctionnement de l'énigne
II. Le regard amusé de l'épistolière
III. Exercice de virtuosité littéraire



Commentaire littéraire

I. Le fonctionnement de l'énigne

• Absence de précisions
Accumulation d'hyperboles
Emploi récurent du mot "chose" : 7 fois
Absence de formulation de la nouvelle

• Construction de la lettre
Annonce du mariage

• Indices
Allusion à la mésalliance de Marie d'Angleterre

L'énigme est là pour piquer la curiosité du lecteur : dimension ludique du texte.


II. Le regard amusé de l'épistolière

• Regard amusé
Décalage entre les hyperboles initiales et l'importance des faits : ironie

• Regard critique
Antithèses (grande; petite; etc.)
Ambiguïté "Si vous criez [...] vous."

Cette lettre avec discrétion porte un regard critique sur la haute aristocratie parisienne du XVIIème siècle.


III. Exercice de virtuosité littéraire

• Son et rythme
Homéotéleutes (miraculeuse; merveilleuse)
Introduction de la lettre par des hexasyllabes et pentasyllabes

• Oralité
Dialogue avec Mme de Coulanges





Conclusion

    Lettre de jeu d'énigmes très travaillée portant un regard critique sur l'aristocratie du XVIIème siècle. Cette lettre est écrite par une femme du monde (monde désignant la cour ou la haute aristocratie) pour son cousin tout en sachant qu'elle avait de fortes chances d'être lue au cercle ou dans un salon.

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Merci à celui ou celle qui m'a envoyé cette analyse sur la Lettre de Mme de Sévigné à Mr de Coulanges