Le Brasier

Guillaume Apollinaire - Alcools

Analyse linéaire de la première partie




Introduction

     Le poème Le Brasier est extrait du recueil Alcools, de Guillaume Apollinaire.

     Le Brasier est le premier poème d'une suite de trois poèmes de Apollinaire parue en mai 1908 sous le titre initial "Le Pyrée" (nom de l'autel du feu, chez les Perses), qui deviendra "Le Brasier" dans la version définitive.

     Ce premier poème de Guillaume Apollinaire est le plus classique dans sa structure : cinq quintiles d'octosyllabes. Le Brasier marque une étape dans l'évolution personnelle du poète.



Lecture du poème

Le Brasier

À Paul-Napoléon Roinard

J'ai jeté dans le noble feu
Que je transporte et que j'adore
De vives mains et même feu
Ce Passé ces têtes de morts
Flamme je fais ce que tu veux

Le galop soudain des étoiles
N'étant que ce qui deviendra
Se mêle au hennissement mâle
Des centaures dans leurs haras
Et des grand'plaintes végétales

Où sont ces têtes que j'avais
Où est le Dieu de ma jeunesse
L'amour est devenu mauvais
Qu'au brasier les flammes renaissent
Mon âme au soleil se dévêt

Dans la plaine ont poussé des flammes
Nos cœurs pendent aux citronniers
Les têtes coupées qui m'acclament
Et les astres qui ont saigné
Ne sont que des têtes de femmes

Le fleuve épinglé sur la ville
T'y fixe comme un vêtement
Partant à l'amphion docile
Tu subis tous les tons charmants
Qui rendent les pierres agiles

[...]




Annonce de l'analyse linéaire

Etude

Première strophe - Le rejet du passé

Le héros (le poète) porte en lui-même le feu, où il jette son passé. Le verbe jeter apparaît dès le premier vers, ce qui montre l'importance de ce rejet du passé.

« noble feu » : une noblesse due à sa fonction purificatrice ; adoration mystique : le feu est un dieu qui permet la divinisation de soi-même et de la poésie.

Jeux de mots sur les différents sens de « feu » : le feu concret (vers 1) ; l'ardeur (vers 3) ; la mort (l'absence de ponctuation permet de lire « feu ce passé »).

Le poète renie le passé, le rejette entièrement et définitivement : amorce d'un changement chez le poète qui ne pouvait parvenir à se débarrasser de ses souvenirs.

Le passé équivaut à la mort, tandis que le feu est source de vie ; d'où l'image des têtes coupées amorcée au vers 4.

Dernier vers de la strophe : le poète annihile sa volonté et se soumet au feu. Personnification de la « flamme » à qui Apollinaire confère une volonté « ce que tu veux ».


Deuxième strophe - Dimension cosmique

Dimension cosmique de la strophe : l'univers tout entier participe à ce mouvement de purification du poète (« des étoiles »).

Violence des images, pour traduire l'exubérance de la vie : « galop soudain », amour sauvage au sein de la nature : mouvement intense, sonorités abondantes (sens des mots ; allitérations en nasales du vers 8 ; assonances en [a] et [é] : sons traînants) ; taille gigantesque (les « centaures » - ce sont des créatures mi-homme, mi-cheval de la mythologie grecque).

Indifférence au futur (vers 7) : faire table rase du passé pour vivre l'instant présent et non se projeter dans l'avenir.


Troisième strophe - La nostalgie du passé et la renaissance

Une tonalité nouvelle, celle du regret, à la manière de Villon (« les neiges d'antan ») : malgré la volonté du poète, le cœur garde la nostalgie du passé.

Regret de l'amour (les « têtes »), de sa foi chrétienne (vers 12) ; thème de l'amour faux et de l'amour mort, déjà présent dans la « Chanson ». Mais ce thème s'interrompt aussitôt : le feu dévore les anciennes passions : mort et renaissance.

L'image du Phénix est sous-jacente (un feu qui brûle mais permet de renaître) ; la dimension cosmique de la strophe précédente est conservée avec le terme « soleil » (un feu à l'échelle cosmique). Au contact de ce feu solaire, l'âme se purifie et redevient elle-même, elle renaît (loin de l'artifice, symbolisé par les vêtements).


Quatrième strophe - Rejet des amours passés

Nouvelle image du feu : c'est la végétation luxuriante qui devient elle aussi feu. Le feu s'étend  : « Dans la plaine ».

La symbolique des fruits était déjà exploitée dans « Le Printemps » (les cœurs des filles en mal d'amour étaient suspendus parmi les citrons). Ici : transposition de ce thème : les cœurs désaffectés sont eux-mêmes les fruits des arbres (« Nos cœurs pendent aux citronniers »). Le fruit est un symbole de naissance, de beauté.

Au vers 18, image morbide qui met mal à l'aise le lecteur : « Les têtes coupées qui m'acclament ».

Autres thèmes entrecroisés dans cette strophe : la mort (« têtes coupées ») (cf. Zone) ; l'impureté de la femme (avec le thème du sang, les femmes apparaissent comme des êtres impurs car elles sont souillées par le sang) : des femmes sans valeur, qu'il aurait prises pour des soleils ; violence de l'image qui symbolise une rupture définitive avec le passé. Apollinaire associe la femme à la douleur (« saigné [...] femmes »), comme si ses amours passés l'avait fait souffrir.


Cinquième strophe - L'alliance des éléments fondamentaux

Apostrophe au feu (tutoiement des vers 22 et 24). Nouvel entrelacement de thèmes, par l'intermédiaire du fleuve, celui du feu et celui de la ville, ainsi que celui de la poésie.

Variations de lumière au fur et à mesure que le fleuve traverse la ville : la flamme prend donc toutes les teintes possibles. Mariage apparemment impossible entre deux des éléments primitifs, l'eau et le feu, ce qui permet un éloge de la modernité (par l'intermédiaire de la ville).

Reprise de thèmes mythologiques, celui d'Orphée capable d'émouvoir même les rochers et les arbres (dernier vers : oxymore « les pierres agiles » : prêtes à se mouvoir). Présence également du thème du poète-musicien démiurge, Amphion, qui créa les murs de Thèbes avec des mœllons assemblés aux accents de sa lyre. Les 3 deniers vers évoquent la reconstruction (« Amphion », « pierres » qui évoquent la construction).

Le feu a perdu de son pouvoir avec l'appartition dans cette fin de poème de l'élément eau. Au vers 22, le feu est fixé, donc immobilisé. Au vers 24 (« Tu subis tous les tons charmants »), l'allitération en [t] montre comme un martèlement qui écrase le feu. Les éléments se rééquilibrent pour cette renaissance.

Le poème se conclut donc par l'image dominante de la renaissance, de la reconstruction et de l'alliance des éléments fondamentaux de la vie, une fois rejeté définitivement le passé, symbole de mort.





Conclusion

      D'après Apollinaire, Le Brasier est un de ses meilleurs poèmes, avec « Fiançailles ».

      Un intermédiaire entre « Zone » et « Vendémiaire » : « Zone » symbolise plutôt une descente aux Enfers ; c'est parce qu'il rencontre le feu purificateur du « Brasier » qu'il peut remonter à la lumière, jusqu'au chant triomphal de « Vendémiaire ».
Retourner à la page sur l'oral du bac de français 2021 !
Merci à celui ou celle qui m'a envoyé cette fiche sur Le Brasier de Apollinaire